Все записи автора Кот учёный

Ученые заявили о минимальном влиянии природных факторов на климат

Ученые заявили о минимальном влиянии природных факторов на климат

Несмотря на то, что в сезоне-2020/21 действовало охлаждающее природное явление Ла-Нинья, повышение глобальной температуры на планете не замедлилось, что подтверждает решающее влияние человека на климат, сообщил РИА Новости научный руководитель Гидрометцентра Роман Вильфанд.

Международная группа экспертов по климату (МГЭК) придерживается мнения, что антропогенный фактор вносит набольший вклад в наблюдаемое глобальное изменение климата и его скорость. Однако ученые продолжают наблюдать за тем, какие природные факторы усиливают потепление, а какие уменьшают.

«Температура воды в Тихом океане была ниже нормы благодаря Ла-Нинья. Это привело к целому ряду последствий: прохладная и влажная зима в ряде регионов, дождливое лето в Австралии и т. п. Кроме того, сокращается сила вертикальных потоков над Центральной Атлантикой. В прежние годы при холодной поверхности Тихого океана понижается средняя глобальная температура. Но это было раньше. А вот сейчас 2020 год вошел в тройку самых теплых», — рассказал Вильфанд.

Он уточнил, что в современной ситуации даже при явлении Ла-Нинья средняя глобальная температура оказывается выше, чем при самых развитых Эль-Ниньо, которые обеспечивают теплую поверхность океана.

«Это всегда сильно сказывалось на глобальной температуре, а сейчас нет. Это означает, что природные факторы в настоящее время имеют меньший вес при определении глобальной температуры, чем антропогенный фактор. Увеличение парникового газа приводит к тому, что природные факторы не так существенно влияют так, как это было раньше», — отметил Вильфанд.

Явление Ла-Нинья (La Nina, «девочка» в переводе с испанского) характеризуется аномальным понижением температуры поверхности воды в центральной и восточной части тропической зоны Тихого океана. Этот процесс является обратным по отношению к Эль-Ниньо (El Nino, «мальчик»), который связан, напротив, с потеплением в той же зоне. Эти состояния сменяют друг друга с периодичностью около года.

Источник

Распад одного из крупнейших ледников Антарктики резко ускорился в 2018 году

За последние три года «сползание» антарктического ледника Пайн-Айленд ускорилось из-за разрушения морской части его льдов. К таким выводам пришли климатологи, статью которых опубликовал научный журнал Science Advances.

«Традиционно считалось, что этот ледник разрушится через несколько десятилетий. Похоже, что у человечества не будет такой роскоши – наши наблюдения показывают, что разрушение уже началось. Пока оно идет относительно медленно, однако процесс может резко ускориться, если мы потеряем остаток морских льдов», – считает один из авторов исследования, профессор Университета штата Вашингтон Айэн Джокин.

Ледовый массив Пайн-Айленд располагается на западном побережье Антарктиды. Ученые обнаружили, что его подножие омывают потоки теплой воды, из-за чего за последние три десятилетия ледник стал таять гораздо быстрее. Джокин и его коллеги узнали еще более тревожные новостыи: по их данным, Пайн-Айленд не только находится на грани исчезновения, но уже практически переступил через эту черту.

Ученые проанализировали снимки поверхности ледника, которые сделал климатический спутник Sentinel-1 и самолеты, которые пролетали над Пайн-Айлендом за последние три десятка лет, и вычислили скорость, с которой лед двигался в сторону моря, и как менялся этот показатель между 1990 и 2020 годами.

Эти данные ученые сопоставили с тем, как менялись средние температуры на территории Западной Антарктики, а также с изменениями в очертании береговой линии и площади морских льдов, сдерживающих «сползание» ледников Туэйтса и Пайн-Айленд в море Амундсена.

Как оказалось, движение ледника Пайн-Айленд резко ускорилось в 2018 году, после чего скорость его «сползания» в море увеличилась примерно на 12%. Ученые предполагают, что причиной этого стал раскол морской части этого ледового массива в конце лета 2017 года. В результате сформировались нескольких крупных айсбергов и ледник отступил в сторону берега примерно на 19 км.

По словам Джокина и его коллег, это событие принципиально отличает данный эпизод резкого ускорения движения Пайн-Айленд в сторону моря от прошлых событий такого рода, которые были спровоцированы необычно теплой погодой или появлением больших количеств талой воды у подножия ледового массива.

Как предполагают ученые, процесс дезинтеграции морской части ледового массива продолжится в ближайшие годы, что в конечном итоге приведет к тому, что Пайн-Айленд начнет напрямую «сползать» в море Амундсена. Это резко ускорит рост уровня мирового океана и приведет к тому, что аналогичным образом разрушится соседний ледник Туэйтса, а также другие нестабильные ледовые массивы Западной Антарктики.

Источник

Обсерватория Мауна-Лоа зафиксировала рекордную концентрацию углекислого газа в атмосфере

В мае 2021 года атмосферная обсерватория Мауна-Лоа зафиксировала рекордную концентрацию углекислого газа, которая составила в среднем 419 ppm (частей на миллион) за месяц. При этом прошедшие пять месяцев этого года концентрация CO2 стала на 2,3 ppm выше, чем за аналогичный период прошлого года. Сообщение опубликовано на сайте Национального управления океанических и атмосферных исследований США.

В настоящее время в мире функционирует сеть метеорологических станций, которые среди прочих показателей отслеживают изменения уровня средней концентрации CO2 в воздухе. Места их расположения отличаются по географической широте, высоте над уровнем моря, удаленности от городов и промышленных объектов — источников антропогенных выбросов парниковых газов в атмосферу. Данные, получаемые на этих станциях, обрабатывают и анализируют национальные и международные общественные организации и научные группы. Это позволяет отслеживать и прогнозировать глобальное изменение климата.

Одна из наиболее важных атмосферных обсерваторий в северном полушарии находится на Гавайских островах на южном склоне вершины вулкана Мауна-Лоа. Она позволяет получать данные о концентрации углекислого газа на фоновой территории, удаленной как от лесных массивов (поглотителей углекислого газа), так и от крупных городов (источников его поступления в атмосферу). Метеорологические данные обрабатываются учеными из Института океанографии Скриппса в Калифорнийском университете Сан-Диего, а также сотрудниками Национального управления океанических и атмосферных исследований США.

Этот график называется кривой Киллинга и показывает изменение концентрации углекислого газа в воздухе, которая измерялась на Мауна-Лоа в течение последних 60 лет.

В мае метеорологи зафиксировали максимальную с 1958 года концентрацию CO2 в воздухе над Мауна-Лоа. Она составила в среднем 419 ppm (частей на миллион) в месяц. В 2020 году концентрация углекислого газа была на 1,8 ppm выше, чем в 2019, что несколько ниже ежегодного прироста последних лет и может быть связано с последствиями пандемии. Однако за пять прошедших месяцев 2021 года она увеличилась уже на 2,3 ppm по отношению к аналогичному периоду 2020 года, что соответствует темпам роста 2010-2019 годов. Вероятно, уровень 419 ppm можно считать рекордным не только для Мауна-Лоа: в 2017 году ученые сообщали о среднемировой концентрации 412 ppm и отмечали, что она стала максимальной за последние 23 миллиона лет.

Источник

В WWF рассказали о причинах нашествия белых медведей на Новой Земле

Климатические изменения стали причиной нашествия белых медведей на Новой Земле, уверен директор Всемирного фонда дикой природы (WWF) в России Дмитрий Горшков.

Белые медведи резвятся среди льдин Чукотского моря. Для них ледяная вода – родная стихия. Недаром научное название этих животных, ursus maritimus, означает «морской медведь». Хозяева Арктики проводят больше времени в воде или на побережье, чем на суше. Они отличные пловцы.

Власти Архангельской области в 2019 году приняли решение ввести на архипелаге Новая Земля режим чрезвычайной ситуации из-за небывалого скопления белых медведей вокруг населенных пунктов. В районе поселка Белушья Губа было отмечено наличие 52 белых медведей, заходящих в населенный пункт. Отмечались случаи агрессивного поведения диких животных — нападения на людей, проникновения в жилые и служебные помещения.

Тогда в WWF России заявили, что нашествие хищников может повториться.

«Мы все слышали о нашествии белых медведей на Новой Земле. Из-за чего это происходит? Это климатические изменения, которые не позволяют медведям вести привычный для них образ жизни, привычно охотиться на льду», — сказал Горшков в интервью РИА Новости.

Как отметил глава фонда, явных примеров того, как глобальное потепление влияет на животный мир, с каждым годов все больше.

«Проблемы возникают и у северного оленя, для которого характерна миграция: летом он идет на север, чтобы спрятаться от гнуса, зимой возвращается. Раньше северный олень преодолевал водные преграды по льду, сейчас реки вскрываются на несколько недель раньше. Самкам с детенышами приходится форсировать эти непростые водные преграды, что ухудшает их общее состояние, а иногда приводит даже к гибели», — рассказал он.

Источник

Ясенец кавказский — одно из самых опасных растений

Ясенец кавказский в свою пору цветения может представлять серьёзную угрозу для людей.

Hectonichus/Wikipedia

В конце мая — начале июня начинается период цветения ясенца кавказского, который, как ясно из названия, цветёт в горах Кавказа. Соцветия белого или розового оттенка с чётко прорисованными бордовыми жилками напоминают цветы орхидеи, что представляет угрозу для людей.

«Ясенец кавказский справедливо считается одним из самых опасных растений. Как и все рутовые, ясенец относится к эфиромасличным растениям. Эфирное масло содержится в его цветах, которые обладают очень резким запахом. В его состав входят анетол и метилхавикол, пары которых могут причинить вред человеку не только при непосредственном контакте, но и на расстоянии. При вдыхании он может вызвать аллергию, обжечь слизистую носа и горла.

В очень жаркую погоду ясенец окутывает себя облаком эфирных паров. И если поднести к растению горящую спичку, пары начнут сгорать с громким хлопком, а сам ясенец при этом не пострадает. Клетки ясенца выделяют не просто эфирные масла, а вещества нарывного действия. Пузыри и волдыри сменяются язвами, может повыситься температура, которая сопровождается сильной слабостью.

Учёные отдельно отмечают, что угрозу для человека представляют не только пары ясенца, но и цветы и коробочки с семенами — при контакте с кожей содержащиеся в растении эфирные масла оставляют глубокие химические ожоги второй степени.

Источник

Содержание CO2 в атмосфере достигло уровня, который не наблюдался на Земле в течение 4 миллионов лет

Несмотря на утверждения ученых о том, что именно деятельность человека является основной причиной повышения уровня СО2 в атмосфере, надежды на то, что глобальная остановка мира во время блокировок вызванных пандемией поможет снизить уровень СО2 — не оправдались. Просто по той причине, что повышение уровня СО2 естественный процесс, повлиять на который человечество не в состоянии.

Недавно опубликованные измерения уровня углекислого газа (CO2) в атмосфере на самом деле показывают, что концентрация этого химического вещества, разрушающего атмосферу, подскочила до рекордных уровней, не виданных учеными за всю эру современных измерений.

В мае был зафиксирован самый высокий уровень CO2 в 2021 году, его концентрация составила в среднем 419,13 частей на миллион (ppm), сообщили в понедельник исследователи из Национального управления океанических и атмосферных исследований (NOAA).

«В земную атмосферу добавляется примерно 40 миллиардов метрических тонн CO2 в год», — говорит старший климатолог Питер Танс из Лаборатории глобального мониторинга NOAA.

Новый пик в 419,13 промилле, по словам ученых, является самым высоким среднемесячным значением с момента начала точных атмосферных измерений более 60 лет назад.

Но истинный масштаб этого результата не может быть измерен в десятилетиях, поскольку вам придется вернуться намного, намного дальше в прошлое, чтобы найти атмосферу Земли настолько перегруженной CO2, как сейчас.

Насколько далеко назад? По данным NOAA, примерно до эпохи плиоцена, то есть примерно 4,1-4,5 миллиона лет назад. Это был последний раз, когда атмосферное бремя углекислого газа было сравнимо с сегодняшним загрязненным небом.

Мы знаем это, потому что исследователи реконструировали прошлые атмосферные концентрации CO2 с помощью сложных косвенных методов, таких как изотопный состав углерода, найденный в морских отложениях из различных точек океана по всему миру.

Высокие уровни накопленного атмосферного CO2 в позднем плиоцене означали, что мир тогда был совсем другим, примерно на 2-3 градуса Цельсия теплее по сравнению с базовым уровнем доиндустриального периода.

Полярные регионы Земли были настолько теплыми, что там росли леса, а лед, который позже сформировался в Антарктиде и Арктике, все еще был жидкой водой, что привело к повышению уровня Мирового океана на 20 метров выше, чем сегодня.

Ученые опасаются, что возвращение к таким условиям может произойти очень быстро, когда сопоставимые сейчас уровни CO2 успеют снова нагреть планету.

Даже до того, как мы придем к этому, прогнозируемое повышение уровня моря только к концу этого столетия может угрожать перемещением сотен миллионов людей — а для многих, кто найдет спасение на суше, смертельная жара будет невыносимой.

Было бы хорошо, если бы NOAA каким-то образом ошибалось, в этом случае нам не пришлось бы так беспокоиться о майском показателе в 419,13 промилле и о том, что он предвещает. Но другие ученые видят то же самое.

Отдельные измерения, проведенные Океанографическим институтом Скриппса, в основном подтверждают данные NOAA, хотя и с очень незначительной разницей — команда Скриппса рассчитала среднее значение за май в 418,92 промилле (по сравнению с 417 промилле годом ранее).

По крайней мере, в несколько дней в 2021 году исследователи Скриппса наблюдали ежедневное превышение уровня 420 промилле, что является еще одним катастрофическим показателем в истории человечества.

Ясно только то, что, несмотря на отключения во время пандемии — и временное снижение загрязнения, которое они обеспечили — такого снижения выбросов недостаточно для того, чтобы мы увидели значительное влияние на общую концентрацию CO2 в атмосфере, особенно на фоне естественных колебаний выбросов углерода. Хотя во время пандемии выбросы снизились примерно на 6 процентов.

Конечно ученые продолжают делать упор на «человек виновен в глобальном потеплении» и «давайте снизим выбросы на 30%», и «человек виновен в повышении СО2, давайте запретим нефть, уголь и газ».

Они продолжают закрывать глаза на то, что такие-же уровни СО2 на планете были тогда, когда никаких выбросов человечество в атмосферу не производило совсем. Происходит естественный процесс, глобального изменения земного климата и люди здесь лишь сторонние наблюдатели.

Мы не можем повлиять на то, что делает наша планета. Что касается «глобального потепления», то в последний раз, когда в далеком прошлом на планете был такой-же уровень СО2 никакого глобального потепления не было, а было — глобальное похолодание!

Источник

Таинственные круги из деревьев в Японии – результат 50-летнего эксперимента

Кедровый лес в японской префектуре Миядзаки содержит несколько необычных узоров, похожих на круги, и они явно не случайны по своей природе.

Фотографии причудливых узоров, которые можно увидеть только сверху, появились в Интернете около трёх лет назад и породили всевозможные теории заговора, которые касались всего, начиная от инопланетян и заканчивая секретные правительственные эксперименты. Что ж, последний вариант оказался довольно близок к истине, только эксперименты вовсе не были секретными, и проводились они не какой-то неизвестной организацией, а Министерством сельского, лесного и рыбного хозяйства Японии. Ещё в 1973 году участок земли недалеко от города Нитинан был отведён под «экспериментальное лесное хозяйство», и результаты этого эксперимента мы можем видеть сегодня.

Один из экспериментов, проведённых в этом районе, включал измерение влияния расстояния между деревьями на рост. Кедры посадили с шагом в десять градусов, чтобы в конечном итоге сформировать десять концентрических кругов, которые становятся всё более компактными.

Пятьдесят лет спустя мы видим, что плотность действительно влияет на рост, поскольку те кедры, которые находятся ближе друг к другу, не такие высокие, как те, что растут по внешним кругам. По данным Министерства сельского хозяйства Японии, разница в высоте между самыми маленькими деревьями в середине концентрического узора и самыми высокими деревьями, произрастающими по внешнему кругу, составляет более 5 метров.

Исследователи пришли к выводу, что кедры, расположенные на достаточном расстоянии друг от друга, имеют больший доступ к ресурсам, в то время как деревьям в центре приходится конкурировать как за солнечный свет, так и за питательные вещества, что сказывается на их росте.

Интригующий эксперимент, который длился почти полвека, подходит к концу: примерно через два года кедры срубят. Однако, учитывая количество внимания, которое таинственные круги получили в социальных сетях, власти обсуждают возможность отсрочки их вырубки ещё на несколько лет.

Источник

Никто не выживает. Где на планете возникают мертвые зоны

Осенью прошлого года в прибрежных водах Камчатки произошла экологическая катастрофа, сопровождавшаяся массовой гибелью морских животных. Ученые доказали, что причиной было не техногенное загрязнение, как сразу подумали, а цветение микроводорослей, связанное с приходом к берегам полуострова аномально теплой воды. Такое регулярно происходит в Мировом океане, и дело тут не только в глобальном потеплении.

Горячая «Капля»

Зимой 2010-2011-го на пляжи Западной Австралии два месяца волны выбрасывали тонны мертвой рыбы.

Тогда совпали несколько природных факторов. Главный — рекордно сильная фаза Южной осцилляции — Ла-Нинья, при которой разогревается поверхностный слой воды в экваториальной части Тихого океана. Также резко усилилось течение Леувина у южных берегов Австралии, несущее теплую воду из Индийского океана, а блокирующий антициклон вызвал аномальный приток тепла из атмосферы в океан.

Все это — на фоне годового максимума температур воздуха в Южном полушарии. В итоге к февралю 2011-го океан вдоль побережья Западной Австралии был на три, а в отдельные дни и на пять градусов теплее обычного. Морские экосистемы сильно пострадали.

С тех пор зафиксировали десятки подобных катаклизмов. Самый значительный — в 2014-2015-м у западных берегов Северной Америки. Его назвали «Капля» («The Blob»). В северо-западной части Тихого океана образовалось огромное пятно теплой воды.

Подойдя к побережью, «Капля» перекрыла поднимающиеся с глубины богатые питательными веществами холодные воды. Фитопланктон пропал, и посыпалась вся пищевая пирамида. В результате резко сократилась популяция кижуча и чавычи, на Аляске погибло около миллиона морских птиц. Кроме того, впервые в истории ученые наблюдали массовое обесцвечивание гавайских коралловых рифов.

На карте температуры поверхности моря от 1 сентября 2014 года видны три области теплой воды, расположенные у берегов Мексики, Канады и в Беринговом море

Мертвые зоны в океанах прошлого

Новое исследование американских и японских ученых показало, что подобное в недавнем геологическом прошлом происходило регулярно. В кернах, полученных при бурении дна Берингова моря, за последние 1,2 миллиона лет насчитали 27 мертвых зон без следов жизнедеятельности организмов.

Все указывает на гипоксию — резкое обеднение воды кислородом. Причем установили четкую взаимосвязь между мертвыми зонами и потеплением климата.

«Такие резкие гипоксические явления обычны в геологической летописи. Они почти всегда происходят в теплые межледниковые периоды, подобные тому, который сейчас», — отмечает профессор Ана Кристина Равело.

Гипоксия океана возникает после интенсивного роста, или, как говорят биологи, цветения мельчайших морских водорослей, фитопланктона, в теплых поверхностных водах. Водоросли блокируют солнечный свет и активно потребляют растворенный в воде кислород. При разложении погибшего фитопланктона выделяются ядовитые вещества. В итоге образуется бескислородная мертвая зона, где не выживают ни рыбы, ни морские животные, ни растения. Именно так было у побережья Камчатки прошлой осенью.

Задыхающиеся озера

В последние десятилетия мертвые зоны значительно расширились, в том числе в водоемах на суше. Деоксигенация пресноводных озер сейчас опережает по темпам морские воды в несколько раз. К такому выводу пришли ученые из 16 стран, проанализировавшие данные за последние 80 лет по содержанию кислорода в 393 озерах Европы и США. Статью опубликовал журнал Nature.

С 1980 года уровень кислорода в обследованных озерах снизился на 5,5 процента на поверхности и на 18,6 — на глубине. Причина банальна — повышение температуры воды, связанное с общим потеплением в зоне умеренного климата. В соответствии с законами физики, количество кислорода, которое может удерживать вода, уменьшается с увеличением температуры. Поскольку поверхностные воды теплеют в среднем на 0,38 градуса по Цельсию за десятилетие, концентрация кислорода снижается на 0,11 миллиграмма на литр за тот же период.

Проблема в том, что во многих озерах средней полосы температура воды достигла значений, благоприятных для массового размножения цианобактерий — синезеленых водорослей, выделяющих токсины. Это сильно влияет на экосистему и качество питьевой воды.

Ближе ко дну, где температура в целом стабильна, кислород тоже исчезает. Потепление поверхностных вод усиливает стратификацию — несмешиваемость слоев с разной плотностью. И кислород просто перестает проникать на глубину. То же самое происходит и в океанах.

Негативные последствия морских волн тепла

Критическая роль человека

Морские волны тепла вызывают множество негативных последствий, поэтому ученые пытаются их предсказать. Для этого необходимо понять, как они возникают. Специалисты сходятся на том, что аномальное потепление в отдельных частях Мирового океана обычно возникает из-за наложения нескольких, в основном природных, факторов.

Один из самых распространенных — блокирующие антициклоны в атмосфере. Они долго остаются на месте, и температура неуклонно повышается. Так было зимой 2013-2014-го в Южной Атлантике. А в 2019-м морские волны тепла в юго-западной части Атлантического океана образовались из-за блокирующего антициклона, возникшего за тысячи километров над Индийским океаном и затем переместившегося в сторону Южной Америки.

Не последнюю роль играют морские течения и долгосрочные периодические колебания температуры поверхности океана, такие как Эль-Ниньо — Южная осцилляция, или Диполь Индийского океана. Так, в 2015-2016-м волну тепла в Тасмановом море между Австралией и Новой Зеландией вызвало усиление Восточно-Австралийского течения, которое несет теплые воды с экватора. А мощнейшие волны тепла в Тихом океане в 2011-м и 2014-2015-м совпали с теплой фазой Южной осцилляции.

Добавьте сюда глобальное потепление. В недавнем исследовании, опубликованном в журнале Science, ученые Бернского университета подсчитали, что вероятность возникновения волн тепла за последние десятилетия увеличилась в 20 раз. Авторы связывают это с деятельностью человека.

Специалисты прогнозируют, что потепление морской воды, в доиндустриальную эру происходившее раз в сотни или тысячи лет, скоро станет обычным. Моделирование показывает: при повышении глобальной средней температуры на полтора градуса экстремальные морские волны тепла будут возникать несколько раз в десятилетие, а если на три градуса — почти ежегодно.

Источник

Океанолог рассказал, где на самом деле живут кракены

Гигантские кальмары, известные в мифологии и массовой культуре как чудовище Кракен, действительно существуют – они обитают на глубине до 2 тысяч метров в Антарктике и северных морях, заявил директор Института океанологии имени Ширшова РАН доктор географических наук Алексея Соков.

«Я думаю, что речь идет о гигантских кальмарах, которые реально зарегистрированы. Сразу скажу, что это очень малоизученное, редкое животное, они живут либо в антарктических водах, либо в северных морях – это либо антарктические кальмары, либо просто гигантские кальмары. Глубина их обитания от 200 до 2000 метров, в некоторых случаях я слышал, что и до 4000 метров», — сказал он на пресс-конференции в МИА «Россия сегодня».

Соков подчеркнул, что «кракены» крайне редко всплывают на поверхность. По словам учёного, его японские коллеги ранее потратили два года, чтобы выследить этих редких глубоководных животных.

Кракен — морское чудовище, впервые появившееся в исландских мифах, огромный головоногий моллюск, топящий корабли. Среди наиболее ярких его появлений в массовой культуре – фильмы «Пираты Карибского моря», название «Кракен» получил новый клуб НХЛ из Сиэтла, который начнет выступления в лиге в 2021 году.

Источник

Разрушение последнего рубежа Земли

Из всех угроз, которым сегодня подвергается наша планета, одна из наиболее тревожных — неотвратимое приближение мирового океана к экологической катастрофе. Океаны переживают эволюцию в обратном порядке, превращаясь в бесплодные первобытные воды, какими они были сотни миллионов лет назад.

Из всех угроз, которым сегодня подвергается наша планета, одной из наиболее тревожных является кажущееся неотвратимым приближение мирового океана к экологической катастрофе. За последние несколько десятилетий деятельность человека настолько изменила базовую химию морей, что они теперь переживают эволюцию в обратном порядке, превращаясь в бесплодные первобытные воды, какими они были сотни миллионов лет назад.

Свидетель, увидевший океаны на заре мира, обнаружил бы подводный мир почти полностью лишенным жизни. В свое время, примерно 3,5 миллиарда лет назад, основные организмы начали появляться из «первоначального бульона» (primordial ooze). Этот микробный суп, состоявший из водорослей и бактерий, нуждался в небольшом количестве кислорода для своего выживания. Постепенно простые организмы начали развиваться и приобретать более сложные жизненные формы, и в результате образовалось удивительно богатое разнообразие, состоящее из рыб, кораллов, китов, а также других форм морской жизни, которые мы в настоящее время ассоциируем с океаном.

Однако, сегодня морская жизнь находится под угрозой. За последние 50 лет — ничтожная величина в геологическом времени — человечество подошло на опасно близкое расстояние к тому, чтобы обратить вспять почти чудесное биологическое изобилие морских глубин. Загрязнение, чрезмерный вылов рыбы, разрушение среды обитания, а также климатические изменения опустошают океаны и позволяют низшим формам жизни восстанавливать свое господство. Океанограф Джереми Джексон (Jeremy Jackson) называет этот процесс «восхождением шлама» (the rise of slime) : речь идет о трансформации бывших некогда сложными океанических экосистем, где существовали замысловатые пищевые сети с крупными животными, в упрощенные системы с доминирующим положением микробов, медуз и болезней. В действительности человеческие существа уничтожают львов и тигров морей, освобождая тем самым место для тараканов и крыс.

Перспектива исчезновения китов, полярных медведей, голубых тунцов, морских черепах и диких береговых участков должна сама по себе вызывать озабоченность. Но разрушение экосистемы в целом угрожает самому нашему выживанию, поскольку именно здоровое функционирование этой разнообразной системы поддерживает жизнь на Земле. Разрушение такого уровня будет дорого стоить человечеству с точки зрения пищи, работы, здоровья, а также качества жизни. Кроме того, оно нарушает неписанное обещание, передаваемое от одного поколения к другому, относительно лучшего будущего.

Засорение

Проблема океанов начинается с загрязнения, наиболее зримой частью которого являются катастрофические утечки, образующиеся при добыче нефти и газа на морских платформах, а также в результате аварий с танкерами. Но какими бы разрушительными по своему характеру ни были подобные случаи, особенно на местном уровне, их общий вклад в загрязнение морей бледнеет по сравнению со значительно менее эффектным загрязнением, осуществляемым через реки, трубопроводы, водостоки и воздух. Так, например, мусор — пластиковые мешки, бутылки, консервные банки, небольшие пластиковые гранулы, используемые в производстве — все это попадает в прибрежные воды или выбрасывается в море большими и малыми кораблями. Весь этот мусор уносит в открытое море, и в результате в северной части Тихого океана образуются огромные острова из плавающих отходов. К их числу можно отнести печально известное Большое тихоокеанское мусорное пятно, простирающееся на сотни километров в северной части Тихого океана.

Наиболее опасными загрязнителями являются химические вещества. Моря загрязняются токсическими элементами, сохраняющимися в окружающей среде в течение долгого времени, они преодолевают огромные расстояния, накапливаются в морских животных и растениях и попадают в пищевую цепь. Среди самых больших виновников загрязнения — такие тяжелые металлы, как ртуть, которая выбрасывается в атмосферу в результате сжигания угля, а затем с каплями дождя попадает в океаны, реки и озера; ртуть также можно обнаружить в медицинских отходах.

Тысячи новых промышленных химикатов появляются на рынке каждый год, и большая их часть не тестируется. Особую озабоченность вызывают так называемые стойкие органические загрязнители (persistent organic pollutants), которые обычно можно обнаружить в ручьях, реках, прибрежных водах и во все больших масштабах в открытых океанах. Подобные химикаты медленно накапливаются в тканях рыб и моллюсков, а затем попадают внутрь более крупных морских животных, которые их поедают. Исследования, проведенные американским Агентством по охране окружающей среды (Environmental Protection Agency), подтвердили связь стойких органических загрязнителей с гибелью, заболеваниями и отклонениями от нормы у рыб, а также у других представителей дикой природы. Помимо этого, стойкие химикаты способны неблагоприятным образом воздействовать на мозг, на неврологическую систему, а также на репродуктивную систему человека.

А еще существуют питательные вещества, которые во все большем количестве появляются в прибрежных водах после того, как они были использованы в удобрениях на фермах, иногда далеко от береговой линии. Все живые существа нуждаются в питательных веществах; однако их излишнее количество наносит ущерб естественной окружающей среде. Удобрения, попадающие в воду, вызывают взрывной рост водорослей. Когда эти водоросли погибают и попадают на дно моря, они разлагаются, уменьшая таким образом количество кислорода в воде, необходимого для поддержания сложной жизни морской фауны и флоры. Кроме того, при цветении некоторых водорослей образуются токсины, способные убивать рыб, а также отравлять людей, употребляющих морепродукты.

В результате образовались участки, которые морские специалисты называют «мертвыми зонами» (dead zones) – это акватории, лишенные той части морской жизни, которую люди больше всего ценят. Высокая концентрация питательных веществ в реке Миссисипи, попадающих затем в Мексиканский залив, стала причиной образования сезонной морской мертвой зоны, которая по своей площади превышает территорию штата Нью-Джерси. Еще большую по площади мертвую зону — самую большую в мире — можно обнаружить в Балтийском море, и она сопоставима по своему размеру с Калифорнией. Дельты двух крупнейших рек Китая, Янцзы и Желтой реки, также лишились своей сложной морской жизни. С 2004 года общее число подобных водных пустырей в мире увеличилось более чем в четыре раза — со 146 до более 600.

Научить человека ловить рыбу — а что потом?

Еще одной причиной истощения океанов является то, что люди просто убивают и съедают слишком много рыбы. Часто цитируемое журналом Nature исследование, проведенное в 2003 году морскими биологами Рэнсомом Маерсом (Ransom Myers) и Борисом Уормом (Boris Worm), показывает, что количество крупных рыб — как обитающих в открытой воде (тунец, рыба-меч, и марлин), так и крупных придонных рыб (треска, палтус и камбала) — сократилось с 1950 года на 90%. Эти данные стали основанием для споров между учеными и менеджерами рыболовной промышленности. Однако, последующие исследования подтвердили данные о том, что количество рыбы значительно сократилось.

На самом деле, если обратиться к тому, что было задолго до 1950 года, то данные относительно 90% окажутся консервативными. Как показали исторические экологи, мы далеко ушли от тех дней, когда Христофор Колумб сообщал о большом количестве морских черепах, мигрировавших вдоль берегов Нового света; от того времени, когда 5-метровые осетры, наполненные икрой, выпрыгивали из вод Чесапикского залива; от того времени, когда Континентальная армия Джорджа Вашингтона смогла избежать голодной смерти, питаясь шедами, стаи которых поднимались вверх по течению реки для нереста; от той поры, когда устричные отмели практически перекрывали реку Гудзон; от того времени, когда американский приключенческий писатель начала 20-го века Зейн Грей (Zane Grey) восхищался огромными рыбами-мечами, тунцами, королевскими макрелями и морскими окунями, обнаруженными им в Калифорнийском заливе.

Сегодня человеческий аппетит стал причиной почти полного исчезновения этих рыб. Неудивительно, что стаи хищных рыб постоянно уменьшаются в размерах, если принять во внимание тот факт, что один голубой тунец может быть продан за несколько тысяч долларов на рынках Японии. Высокие цены — в январе 2013 года 230-килограммовый тихоокеанский синеперый тунец был продан на аукционе в Японии за 1,7 миллиона долларов — оправдывают применение самолетов и вертолетов для сканирования океана в поисках оставшейся рыбы; и обитатели морских глубин ничего не могут противопоставить использованию подобных технологий.

Но не только крупные рыбы находятся в опасности. В большом количестве мест, где когда-то обитали тунец и рыба-меч, хищные виды рыб исчезают, и рыболовные флотилии переключаются на таких более мелких и питающихся планктоном рыб, как сардины, анчоусы и сельди. Чрезмерный вылов более мелких рыб лишает пищи более крупных рыб, остающихся еще в этих водах; водяные млекопитающие и морские птицы, в том числе скопы и орлы, также начинают страдать от голода. Морские специалисты ссылаются на этот последовательный процесс, следуя вниз по пищевой цепи.

Проблема не только в том, что мы едим слишком много морепродуктов; она также состоит в том, как мы их вылавливаем. В современном промышленным рыболовстве используются линии волочения с большим количеством крючков, которые тянутся за судами на расстоянии в несколько километров, а промышленные траулеры в открытом море опускают свои сети на тысячи метров в глубину моря. В результате многие виды, не предназначенные для вылова, в том числе морские черепахи, дельфины, киты, а также крупные морские птицы (например, альбатросы), попадают в сети или запутываются в них. Ежегодно миллионы тонн не представляющих промышленного интереса морских живых существ погибают или получают ранения в результате промышленного рыболовства; на самом деле, треть того, что рыбаки вылавливают из морских глубин, им совершенно не нужна. Некоторые из наиболее разрушительных методов рыболовства уничтожают от 80% до 90% того, что попадает в сети или вылавливается другим способом. В мексиканском заливе, к примеру, на каждый килограмм выловленных траулером креветок приходится более трех килограммов морских обитателей, которых просто выбрасывают.

По мере того, как океаны оскудевают, а спрос на морские продукты растет, развитие морской и пресноводной аквакультуры могут представлять собой привлекательный вариант решения существующей проблемы. В конце концов, мы увеличиваем поголовье домашнего скота на суше для производства пищевых продуктов, а почему мы не можем сделать то же самое на морских фермах? Количество рыбных ферм увеличивается быстрее, чем любые другие формы производства продуктов питания, и сегодня большинство коммерчески продаваемой рыбы и половина импортируемых в Соединенные Штаты морепродуктов поступают от предприятий аквакультуры. Если правильно заниматься этим делом, то рыбные фермы могут быть приемлемыми с точки зрения охраны окружающей среды. Однако воздействие аквакультуры может быть весьма различным в зависимости от специализации, тогда как используемые методы, месторасположение и некоторые другие факторы способны осложнить устойчивое производство. Многие выращиваемые на фермах виды рыб сильно зависят от диких рыб, используемых для корма, и это сводит на нет достоинства аквакультуры в области сохранения рыбного богатства. Выращиваемые на фермах рыбы могут также попадать в реки и океаны, создавая угрозу для представителей дикой природы из-за заразных болезней или паразитов, а также в результате конкуренции с местными обитателями за получение пищи и мест для нереста. Огороженные лишь сеткой фермы также способны загрязнять воду разного рода рыбными отходами, пестицидами, антибиотиками, несъеденным кормом, болезнями и паразитами, попадающими непосредственно в окружающую воду.

Разрушение последнего рубежа Земли

Еще один фактор вызывает оскудение океанов. Речь идет о разрушении ареалов обитания, обеспечивавших в течение тысячелетий поразительную морскую жизнь. Строительство жилых помещений и коммерческих строений опустошили бывшую когда-то дикой прибрежную полосу. Особенно активно люди уничтожают прибрежные марши, которые служат в качестве кормовой площадки и питомника для рыб и других представителей дикой природы, а также фильтруют загрязнители окружающей среды и укрепляют берега, защищая их от штормов и эрозии.

Общее разрушение океанской среды обитания скрыто от глаз, однако оно вызывает не меньшее беспокойство. Для рыбаков, занимающихся поисками ускользающей добычи, глубины моря стали последним рубежом нашей планеты. Там находятся подводные горные цепи, называемые морскими возвышенностями (они исчисляются десятками тысяч и в большинстве случаев не отмечены на картах), которые стали особенно желаемыми целями. Некоторые из них поднимаются с морского дна на высоту, сравнимую с Каскадными горами в штате Вашингтон. Крутые склоны, гребни и вершины морских возвышенностей в южной части Тихого океана, а также в других местах, являются средой обитания для большого количества самых разных представителей морской флоры и фауны, включая значительное количество еще неоткрытых видов.

Сегодня рыболовные суда тащат за собой по дну моря и по подводным возвышенностям огромные сети со стальными пластинами и тяжелыми катками, уничтожая все на своем пути на глубине более одного километра. Промышленные траулеры, как бульдозеры, прокладывают свой путь, и в результате морские возвышенности прекращаются в песок, голые скалы и груды обломков. Глубоководные кораллы, предпочитающие низкие температуры, по своему возрасту древнее, чем калифорнийские вечнозеленые секвойи, они также уничтожаются. В итоге неизвестное количество видов из этих уникальных островов биологического разнообразия – они могут также содержать в себе новые медицинские средства и другую важную информацию – обречены на вымирание еще до того, как люди получат возможность их изучить.

Относительно новые проблемы представляют собой дополнительные вызовы. Инвазивные виды, в том числе рыба-лев, дрейссены и тихоокеанские медузы нарушают прибрежную экосистему, а в некоторых случаях они становятся причиной полного коллапса рыболовства. Шум от эхолокаторов, используемых военными системами, и другие его источники оказывают разрушительное воздействие на китов, дельфинов и других представителей морской дикой природы. Крупные суда, проходящие по оживленным торговым маршрутам, убивают китов. Наконец, таящий арктический лед создает новые опасности для экологии, поскольку уничтожается привычная среда обитания для морской флоры и фауны, в то время как добыча полезных ископаемых облегчается, а морские торговые пути расширяются.

В теплой воде

Но и это еще не все. По оценкам ученых, вызванное человеком изменение климата будет способствовать повышению температуры на планете в диапазоне от четырех до семи градусов по Фаренгейту в течение нынешнего столетия, и в результате океаны станут более теплыми. Уровень воды в морях и океанах повышается, штормы становятся более сильными, а жизненный цикл растений и животных сильно меняется, в результате чего меняются миграционные схемы и возникают другие серьезные нарушения.

Глобальное потепление уже привело к опустошению коралловых рифов, и специалисты теперь предсказывают разрушение всей системы рифов в течение нескольких следующих десятилетий. Более теплые воды вымывают небольшие водоросли, которые служат им источником питания, и кораллы погибают от голода — этот процесс называется «выбеливанием» (bleaching). Одновременно повышение температуры воды в океане способствует распространению болезней в кораллах и в других видах морской дикой природы. Нигде подобного рода сложные виды взаимозависимости не вызывают столь активного умирания морей, как это происходит в хрупких коралловых экосистемах.

Океаны стали также более кислотными, поскольку двуокись углерода, выбрасываемая в атмосферу, растворяется в мировом океане. Накопление кислоты в морских водах сокращает количество карбоната кальция, ключевого строительного элемента для скелетов и раковин кораллов, планктона, моллюсков, а также для многих других морских организмов. Подобно тому, как деревья заставляют друг друга тянуться к свету, наращивая древесину, многим морским обитателям нужны твердые раковины для роста, а также для защиты от хищников.

Помимо всех перечисленных проблем, следует иметь в виду, что пока еще невозможно предсказать, каким может быть самый большой ущерб океанам в результате изменения климата и окисления океана. Мировые моря поддерживают процессы, являющиеся необходимыми для жизни на Земле. Они включают в себя сложные биологические и физические системы, в том числе азотные и углеродные; фотосинтез, который обеспечивает половину кислорода, вдыхаемого человеческими существами и создающего основу для биологической продуктивности океана; и океаническая циркуляция. Многие из перечисленных видов активности происходят в открытом океане, где вода и атмосфера взаимодействуют между собой. Несмотря на такие ужасные происшествия, как землетрясение в Индийском океане или цунами 2004 года, хрупкий баланс, поддерживающий эти системы, оставался удивительно стабильным задолго до появления человеческой цивилизации.

Однако подобного рода сложные процессы оказывают воздействие на климат на нашей планете, а также реагируют на него, и ученые рассматривают некоторые события как красный флаг, объявляющий о надвигающейся катастрофе. Возьмем один из примеров: тропические рыбы все активнее мигрируют в более холодные воды Арктики и южных океанов. Такого рода изменения могут привести к уничтожению некоторых видов рыб и поставить под угрозу критически важный источник пищи, особенно для развивающихся стран в тропиках. Или возьмем, например, данные, полученные со спутников, которые говорят о том, что теплые воды меньше смешиваются с холодными, более глубокими водами. Сокращение вертикального смешивания отделяет околоповерхностную морскую жизнь от находящихся в глубине питательных веществ, что в конечном итоге загоняет вниз популяции планктона, представляющего собой основу океанской пищевой цепи.

Трансформации в открытом океане способны оказать существенное воздействие на климат, а также на сложные процессы, поддерживающие жизнь на земле и в море. Ученые пока еще не полностью понимают, каким образом работают эти процессы, однако игнорирование предупредительных сигналов может привести к весьма серьезным последствиям.

Путь вперед

Правительства и общественность стали значительно меньше ожидать от моря. Предельно допустимые нормы в отношении окружающей среды, качественное управление и личная ответственность сильно понизились. Подобного рода пассивное отношение к разрушению морей является тем более постыдным, если принимать во внимание то обстоятельство, насколько просто можно избежать такого рода последствий. Существует много решений, и некоторые из них относительно просты. Так, например, правительства могли бы создать и расширить охранные морские зоны, принять и ввести в действие более строгие международные правила для сохранения биологического разнообразия, а также установить мораторий на вылов таких сокращающихся видов рыб, как тихоокеанский голубой тунец. Однако подобного рода решения также требуют изменений в подходах общества к вопросам энергетики, сельского хозяйства и управления природными ресурсами. Странам надо будет существенным образом сократить выбросы парникового газа, перейти к чистым видам энергии, уничтожить наиболее опасные токсичные химикаты и положить конец масштабному загрязнению нутриентами бассейнов рек.

Перечисленные изменения могут показаться пугающими, особенно для стран, сфокусированных на основных вопросах выживания. Однако правительства, международные институты, некоммерческие организации, ученые и представители бизнеса обладают необходимым опытом и способностью, позволяющими найти ответы на проблемы океанов. Они добивались успеха в прошлом за счет инновационных местных инициатив на всех континентах, они достигали впечатляющего научного прогресса, вводили строгие правила в области охраны окружающей среды, а также принимали важные международные меры, в том числе глобальный запрет на выброс ядерных отходов в океаны.

До тех пор, пока загрязнение окружающей среды, чрезмерный вылов рыбы и окисление океанов остаются предметом озабоченности только для ученых, мало что изменится в лучшую сторону. Дипломатам и экспертам в области национальной безопасности, понимающим потенциал конфликтов в перегретом мире, следует понять, что изменение климата может скоро стать вопросом войны и мира. Лидеры бизнеса должны лучше понимать большинство из существующих прямых связей между здоровыми морями и здоровой экономикой. А правительственные чиновники, которым поручено следить за благосостоянием общества, должны, несомненно, осознавать важность чистого воздуха, земли и воды.

Мир стоит перед выбором. Нам не следует возвращаться в океанический каменный век. Открытым остается вопрос, сможем ли мы сконцентрировать политическую волю и моральную смелость для того, чтобы восстановить моря до того, когда будет уже слишком поздно. И этот вызов, и эти возможности существуют.

Источник