Их уже более миллиона: люди создали нового хищника, захватывающего северо-восток США


Людям не впервой изменять природу. Человечество пока не создало монстра Франкенштейна, но оно занято трансформацией естественного мира. Одним из последних примеров является создание койвольфа (coywolf) — гибрида койота и волка, который также известен как восточный койот. Согласно статье в The Economist, их популяция, кажется, превысила миллион особей.

Эти животные имеют совершенно новый набор генов: около четверти — ДНК волка, две трети — ДНК койота и оставшаяся часть — ДНК одомашненных собак, в основном немецких овчарок и доберман-пинчеров.

В создании вида свою роль, скорее всего, сыграла деятельность человека. После того как вследствие охоты люди сократили популяцию волков, отсутствие свободных партнеров заставило этих серых хищников искать товарищей среди койотов и собак.

Ученые считают, что в Северной Америке это смешение началось в южной части провинции Онтарио около века или двух назад.

Их уже более миллиона: люди создали нового хищника, захватывающего северо-восток США

3. А это волк. Волки, как правило, больше, их вес примерно 45 килограммов, и они предпочитают более дикие места обитания.

Хотя серый волк и койот являются ближайшими родственниками, эти два вида животных были разделены эволюцией от 1 до 2 млн лет тому назад.

Обычно гибриды — даже между двумя близкородственными видами — не выживают, но койвольфы кажутся исключением.

При этом они имеют несколько преимуществ по сравнению с родительскими видами: койвольфы на 40% больше койотов, у них мощные волчьи пасти, они унаследовали социальный характер волка, который позволяет охотиться стаей. Один койвольф может добыть маленького оленя, а стая — взрослого лося.

Их уже более миллиона: люди создали нового хищника, захватывающего северо-восток США

4. Два койвольфа в Альберте, Канада.

Эти животные гораздо лучше приспособлены к меняющемуся миру, чем можно было бы подумать, а их распространение более быстрое и повсеместное, чем считалось ранее. Генетическое сочетание двух животных особенно хорошо подходит для северной среды обитания: гены волка позволяют охотиться на большую добычу, в то время как гены койота позволяют адаптироваться к городам и другим населенным пунктам.

Их уже более миллиона: люди создали нового хищника, захватывающего северо-восток США

5. Рэнди Дронюк сфотографировал этого койвольфа в Онтарио, Канада.

Еще одной причиной успешного распространения этих животных может быть их более обширный рацион. Ведь койвольфы едят тыквы, арбузы, другие продукты садоводства и даже пищевые отходы. А еще они едят грызунов и других небольших млекопитающих.

Чтобы лучше изучить этот гибрид, ученые решили произвести спаривание самок койотов с самцами серых волков. В результате должен был получиться не совсем дикий койвольф, но очень близкий гибрид. И хотя две беременности не привели к появлению живого потомства, еще в одном помете родились шесть живых щенков.

Их уже более миллиона: люди создали нового хищника, захватывающего северо-восток США

6. Вот результат.

Их уже более миллиона: люди создали нового хищника, захватывающего северо-восток США

7. Так выглядит дикий койвольф. Снимок был сделан в Западной Вирджинии.

Смешивание двух видов даже привело к созданию гибридного воя койвольфа, сочетающего звуки, издаваемые волком и койотом. Этот вой вы можете услышать в небольшом видео, снятом с помощью камеры-ловушки.

Источник: bigpicture.ru