Древние мумии пингвинов найдены в Антарктиде


Древние мумии пингвинов найдены в Антарктиде

Учёный признался, что никогда не видел ничего подобного.

Фото Steven Emslie.

Учёный обнаружил на побережье Антарктиды прекрасно сохранившиеся мумии пингвинов, которым сотни лет.

Открытие описано в научной статье, опубликованной в журнале Geology Стивеном Эмсли (Steven Emslie) из Университета Северной Каролины в Уилмингтоне.

В 2016 году учёный обследовал мыс Иризар на побережье моря Росса. Он наткнулся на останки пингвинов Адели (Pygoscelis adeliae). Некоторые из них явно были древними, другие выглядели совсем свежими. Несколько тушек разлагалось, другие ещё сохранились в целости. Также геолог нашёл множество костей птенцов и пятен разложившегося помёта (гуано).

Древние мумии пингвинов найдены в Антарктиде

Кости и разложившийся помёт древних пингвинов.

Фото Steven Emslie.

Это озадачило исследователя. Море Росса славится колониями пингвинов, но именно в окрестностях мыса Иризар они никогда не регистрировались, хотя люди посещают эти места уже более столетия.

Эмсли нашёл на берегу и галечные «курганы», представляющие собой гнёзда пингвинов. Он аккуратно, как археолог, раскопал три из них и обнаружил пингвиньи перья, а также скорлупу яиц и помёт.

Учёный взял образцы с собой и передал их специалистам для радиоуглеродного датирования.

Результаты оказались удивительными. «Свежим» останкам на самом деле было около восьми веков. Вместе с ними сохранились и куда более древние кости.

Датировка показала как минимум три периода заселения этой области пингвинами. Первый из них начался примерно пять тысяч лет назад, а последний закончился восемьсот лет назад, что приблизительно совпадает с началом малого ледникового периода. Видимо, пингвины оставили эти места, потому что здесь стало слишком холодно.

Древние мумии пингвинов найдены в Антарктиде

Холмики гальки представляют собой древние пингвиньи гнёзда.

Фото Steven Emslie.

Тела последних пингвинов, живших в этом уголке континента, превратились в ледяные мумии и восемь столетий сохранялись во льду, почти нетронутые временем. Но за последние сорок лет из-за глобального потепления среднегодовая температура в море Росса поднялась на 1,5–2,0 градуса Цельсия. Как показывают спутниковые снимки, с 2013 года мыс Иризар постепенно освобождается ото льда. Видимо, это таяние и обнажило ледяные мумии. Оказавшись без «консервации», тушки начали разлагаться.

«За все годы, что я провёл в Антарктиде, я никогда не видел ничего подобного», – признаётся Эмсли.

Таяние льдов Антарктиды продолжается, так что впереди у учёных наверняка ещё множество удивительных находок.

Источник: animalworld.com.ua